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La tour César de Provins…mais pourquoi César ??

Dominant fièrement la campagne briarde, la tour César demeure le symbole de la cité médiévale de Provins.


Mais, pourquoi l’appelle-t-on la tour « César » ?


A vrai dire, cette appellation est relativement récente…Au Moyen-âge, cette dernière est nommée tour à tour dans les écrits : « la Grosse Tour » (en effet, parmi toutes les tours de la cité, c’était la plus importante), « la Tour du Roi » (puisque les comtes de Champagne, qui dirigeaient alors la ville, devinrent également rois de Navarre), ou bien encore « la Tour aux Prisonniers » (puisque dans l’épaisseur de certains murs et dans trois tourelles, sont insérées des geôles)…




C’est seulement à partir du XVIIIème siècle que l’appellation de « Tour César » devient communément utilisée…remarquez en effet l’architecture très prestigieuse de cette tour : sur une base carrée aux angles coupés, sont cantonnées quatre tourelles, le tout couronné par un niveau octogonal ! Quelle audace ! Par cette construction, les comtes de Champagne ont ainsi démontré à tous leur puissance financière et donc leur puissance militaire…finalement cette tour servait autant à guetter, qu’à être vu !


Or le terme « César » (en latin = Caesar), qui était en réalité le surnom de Jules César*, devint, après sa prise de pouvoir, un titre impérial. Le terme fut d’ailleurs repris dans d’autres langues, on retrouve ainsi le « Kaiser » en Allemagne ou encore le « Tsar » en Russie pour désigner l’empereur…En appelant ainsi leur tour, les habitants de Provins ont ravivé l’autorité de leurs anciens seigneurs, et le prestige de leur cité…


En outre, au XVIIIème siècle, l’on vient de redécouvrir Pompéi, Herculanum…ces villes ensevelies par le Vésuve…ainsi, l’engouement, déjà très présent chez les historiens pour l’Antiquité, va s’intensifier et vont fleurir un peu partout ces appellations « antiquisantes » pour désigner des édifices construits à des époques parfois bien éloignées…et parfois, comme ici à Provins, ces noms sont entrés dans les mœurs!


Ne cherchez donc aucun lien historique entre cette tour, construite au XIIème siècle, et le fameux Jules, mais plutôt un lien symbolique …



* Les Romains portaient un prénom, un nom, et un surnom (= cognomen), qui ensemble formaient ce que l’on appelait les tria nomina.


©TroyespetitsTours


Pour visiter la tour César de Provins :

Horaires d’ouverture :

- Du 28 mars au 1er novembre : 10h-18h (semaine + weekends)

- Du 2 janvier au 27 mars : 14h-17h (semaine) / 11h-17 (weekends & jours fériés)

- Attention : fermeture 1er janvier & 25 décembre.

Tarifs : 4,30€ / adultes – 2,80€ enfants (4 à 12 ans). Possibilité d’acheter un Pass pour visiter les différents monuments de la ville.


Vous pouvez également réserver en famille ou entre amis une visite guidée privée avec un guide conférencier :

Renseignements & réservations : www.provins.net / +33 (0)1.64.60.26.26.



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